lunes, 19 de enero de 2009

GASOLINA PREMIUN EN REP. DOM. SIGUE ENTRE LAS MAS CARAS DE LA REGION

Por:Dusan Piña Valenzuela
De: Panorama Diario

A pesar de que los precios internacionales del petróleo han caído sustancialmente en los últimos cinco meses, la pregunta es ¿por qué no pasa lo mismo en las gasolineras de gran parte de los países de América Latina y EE.UU.? Hoy, en República Dominicana, se paga US$0.93 por litro de gasolina premium, una de las más caras de la región.

Quizá no todos, pero la pregunta que se hacen millones de consumidores por estos días en América Latina, EE.UU. y, por supuesto, en República Dominicana, es porqué los importes de los combustibles locales siguen altos (a pesar de que habían bajado en el país diez semanas consecutivas y tres congelados), siendo que el precio del petróleo se encuentra históricamente en niveles mínimos.

La pregunta viene a la cabeza, principalmente, luego que la Secretaría de Industria y Comercio anunciara el viernes pasado un alza de RD$7.30 para los dos tipos de gasolina, y luego que en la semana también haya explicado porqué los bajos precios del petróleo no “influían” en la cotización de las gasolinas locales, las cuales no han bajado en EE.UU. y nuestro país importa estos commodities refinados, no en bruto.

Sin duda, la respuesta es compleja y tiene que ver, sobre todo, con los impuestos sobre los combustibles y con el papel de los Estados en la regulación de los precios y el otorgamiento de subsidios. Además, por la capacidad para refinar estas gasolinas. Por citar un ejemplo, de los casi 150 mil barriles diarios que recibe República Dominicana, sólo puede refinar unos 30 mil, es decir, más del 75% restante lo importa ya elaborado, o sea, más caro.

Muchos pensaban que con el sólo hecho de que el precio del petróleo en el mercado internacional se encontrara en valores mínimos (US$35.45 el barril), después de haber llegado el 11 de julio de 2008 a US$147.21, esto traería consigo que los precios de los combustibles locales bajarían a la par con el importe del crudo. Sin embargo, esto no ocurrió el viernes pasado. Sin ir más lejos, el precio del oro negro la semana pasada bajó casi US$6 y en nuestro país los combustibles subieron.

Mayores impuestos

Así como hay países con impuestos superiores al 60% en los valores finales de los combustibles, como Argentina, o cercanos al 40%, como Colombia, hay otros, como Estados Unidos, donde los tributos sobre los combustibles no pasan del 20%. En el caso nuestro, los impuestos rondan el 50%, es decir, entre los más altos de la región. No obstante, cabe destacar que los impuestos que se aplican en RD son mayores en los dos tipos de gasolina -premium y regular-, no así en los demás derivados.

Y así como hay países donde los precios son libres y dependen directamente de las cotizaciones internacionales, como Estados Unidos y Chile, hay otros con esquemas mixtos, como Perú y Colombia, o donde hay un férreo control, como Venezuela y Ecuador.

Lo anterior explica que haya tantos contrastes en las estaciones de gasolina de la región.

Sin embargo, lo que más llama la atención es que el año empezó con alzas en casi todos los países, encabezando el ranking México, Chile y República Dominicana; con rebajas en Perú y El Salvador, y con precios congelados en Colombia, para citar sólo unos casos. En el caso de República Dominicana, si bien los precios habían permanecido congelados las dos primeras semanas del 2009, con la abultada alza que realizó el Gobierno el viernes pasado encumbró al país a una de las subidas más onerosas de este comienzo de año en la región.

Venezuela lidera los precios más baratos

En un sondeo realizado por Panoramadiario.com, en la actualidad, incluido Estados Unidos, las diferencias en los precios que pagan los consumidores finales por un litro de gasolina (casi en toda región se mide en litros y no en galones, salvo EE.UU, RD, entre otros) son muy disímiles, llegando incluso a haber diferencias de hasta un dólar por litro entre algunos países.

Los precios más baratos del litro de gasolina están en Venezuela, con US$0,13; los siguen Ecuador con US$0,35 y México con US$0,36. Posteriormente, viene Estados Unidos con US$0,58 el litro, Colombia con US$0,91, República Dominicana con US$0.92, Panamá con US$1,06, Perú con US$1,16, Chile con US$1,20, Argentina con US$1.27 y Brasil con US$1,29 el litro de gasolina premium.

El cambio del dólar en nuestro país se fijó en RD$35.

Goldman Sachs prevé que precio del crudo bajará de los US$30

El valor del petróleo estadounidense podría caer aún más, por debajo de los US$30 el barril, dijo este lunes un analista de Goldman Sachs, un banco que ha estado entre los pronosticadores de precio más alcistas.

El pronóstico para el precio promedio de Goldman para el primer trimestre se mantiene en US$30 el barril antes de recuperarse a US$65 en el cuarto trimestre.

"Todavía existe potencial para que caiga por debajo de US$30", afirmó a Reuters Jeff Currie, jefe del equipo de investigación de materias primas del banco.

Currie dijo previamente en una presentación a inversionistas que Goldman Sachs estaba comenzando a argumentar que el petróleo estadounidense, que ha perdido más de US$100 desde julio, podría haber tocado un piso.

El contrato estadounidense se negociaba el lunes en la apertura de comercio electrónico a US$34, debido a que hoy en Estados Unidos es festivo por el Día de Martín Luther King, por lo que no operarán los mercados bursátiles de Wall Street, por lo que no habrá las habituales informaciones financieras de Nueva York.